RECICLAJE

De la basura al asfalto: la isla con calles de plástico

En Utila el pueblo se ha unido para utilizar los desperdicios que arroja la marea y con ello hacer calles
De la basura al asfalto: la isla con calles de plásticoUtila, donde las calles son de plástico (Foto: web)

En la época de lluvias, las playas de la isla caribeña de Utila en Honduras se llenan de basura que trae consigo la marea.

Perteneciente al archipiélago de las Islas de la Bahía, en la isla Roatán pueden verse enormes masas de plásticos flotando que la circundan.

Las imágenes, tomadas por la fotógrafa Caroline Power en 2017, generaron en todo el mundo titulares que calificaban de impactantes los interminables desperdicios flotantes. Las tortugas marinas tienen problemas para anidar, los residentes ven a los delfines jugando con bolsas de la compra que parecen medusas, y los plásticos amenazan la salud del cercano arrecife Mesoamericano, el segundo sistema de arrecife de coral más grande del mundo y una de las zonas coralíferas con mayor diversidad del planeta.

El alcalde de Utila, Troy Bodden, explica que “13 municipios y cuatro hospitales arrojan sus desperdicios al río Motagua, que desemboca en el océano Atlántico”, dicho río se encuentra entre Guatemala y Honduras.

No hay soluciones fáciles para una isla diminuta como Utila, que constituye un importante destino turístico. Pero ahora están intentando ser creativos y dar un buen uso a estos residuos. A finales de 2017, el pueblo terminó de construir su primera calle hecha en parte con plásticos y ahora está concluyendo la segunda, informó El País.

Bodden se inspiró en un video sobre las carreteras pavimentadas con plástico en Canadá, que le enseñaron unos turistas.

Desde hace unos años, este material se utiliza cada vez más para construir carreteras en todo el mundo. El estado indio de Maharashtra, por ejemplo, ya ha asfaltado mil kilómetros con 5,000 toneladas de plásticos, y tiene intención de multiplicar esa cifra por 10 en los próximos años.

Utila, con solo 11 kilómetros de longitud, no puede hacer tantas carreteras, pero sí ahorrar dinero reutilizando todo el plástico posible.

Las comunidades oaxaqueñas que desterraron el plástico y unicel 

Millones de botellas de plástico llegaron en barco el año pasado a la isla, cuenta Bodden. Rosalía Argueta, coordinadora de medioambiente del municipio, declaraba que se recogieron más de 5 toneladas de este material para reciclar, procedentes tanto de limpiezas en la playa como de viviendas, hoteles y restaurantes. Sin embargo, para reutilizarlo de manera sostenible, hay que transportarlo a una planta recicladora del continente, situada a más de tres horas en coche desde el puerto más cercano.


Asfaltar las calles con plásticos reciclados podría ser una solución sostenible que nos permita ahorrar el coste de separar, limpiar, compactar y enviar las balas al continente”, explica Bodden.

EL INICIO

Empezó solicitando a la Zona Libre Turística de las Islas de la Bahía, una institución pública, 5,000 dólares para comprar una trituradora.

La calle de Holland, que hace esquina con la calle Principal, llena de bares de turistas y centros de buceo, está ahora asfaltada con una mezcla de cemento, arena, gravilla y un 28% de plástico triturado y fundido.

La fórmula se había probado primero en un laboratorio de Honduras para comprobar su resistencia al peso y al clima. El proyecto empleó 80,000 botellas para asfaltar una franja de 91 metros de longitud.

Luego se comenzó a asfaltar el acceso a la calle Lozano. Cada martes y jueves se recogía el plástico de las playas y del centro de reciclaje, se trituraba para formar bolas y se llevaba a la obra en enormes bolsas negras.


Hoy estamos utilizando 272 kilos de plástico para hacer el hormigón”, explicaba. “Reducimos la cantidad de desperdicios de la isla y lo usamos para el bien común”, añade Eymi Yolanda Reyes Galeas, la técnica que supervisa la construcción.


Mientras, ella ordena a los trabajadores que humedezcan la calle, unos cuantos turistas que caminan por la zona hacen vídeos de la obra tras enterarse de qué trata el proyecto.

Por su parte, Bodden tiene planes de ampliar el trabajo. Construir más infraestructura, asegura, es una prioridad para esta isla desigual y con necesidades de desarrollo en gran parte de ella.


Nuestro siguiente paso será asfaltar las nuevas calles con esta fórmula”, añade. “Además, nos gustaría construir bancos para sentarse. ¿Y por qué no empezar a exportar bloques de hormigón hechos con plástico?


Sale de su despacho y se dirige en un triciclo eléctrico a su casa, situada justamente en la esquina de la calle Holland. El nombre le recuerda que hay muchas partes del mundo, Holanda incluida, en las que la construcción urbana está dando una segunda vida a los plásticos.


Mi objetivo es reducir un poco la contaminación que causan en nuestro hermoso archipiélago”, concluye.

LEA TAMBIEN


El estado que prohibió el plástico tras quedar sepultado en basura

Cuando Mumbai se inunda, el agua vacía los desperdicios de las calles de la ciudad, los desagües pluviales y los barrios marginales

LEA TAMBIEN


La estrategia de Europa para eliminar productos de plástico desechables

Bruselas estima que su estrategia evitará daños ambientales que costarían 223 mil millones de euros de aquí a 2030

mlmt





Debe iniciar sesión para poder enviar información

Debe iniciar sesión para poder enviar información