Opinión

Covid-19: Un cisne negro

Los "Cisnes Negros" también pueden alterar el destino de las personas. | Octavio Díaz García de León

  • 02/04/2020
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La idea: Todo marchaba normal en la vida de las personas hasta que, de repente, surge un acontecimiento que lo altera todo. Tal es el caso de la pandemia que ha llegado a México. ¿Se pudo haber previsto? Probablemente no. A no ser que nos acostumbremos a pensar que lo aparentemente imposible puede suceder. De esta crisis podemos aprender mucho y quizá prepararnos para la próxima pandemia.

En su famoso libro, "El Cisne Negro", Nassim Nicholas Taleb nos habla de acontecimientos a los que  llama "Cisnes Negros". Les da ese nombre porque hasta antes de que los europeos llegaran a Australia, sólo se conocían cisnes blancos. Se consideraba que era imposible que existieran los cisnes negros.

Según el autor, estos acontecimientos tienen tres características: Primero, son sucesos totalmente raros e inesperados, ya que están fuera de cualquier expectativa racional de que puedan ocurrir; segundo, tienen un enorme impacto; y, tercero, los seres humanos le encuentran una explicación retrospectiva.

Sabemos que las pandemias ocurren cuando menos se esperan y recordamos la "influenza española" de 1918 y 1919 o la "influenza porcina" de 2009, pero no podemos saber cuándo y porqué surgirán. Tal es el caso de la infección provocada por el virus SARS-Cov-2 o Covid-19. Existe la hipótesis de que lo portaban murciélagos que se vendían en mercados de Wuhan, China, para consumo humano y que infectaron a las primeras personas en ese lugar.

Muy pocos países en el mundo serán capaces de enfrentar con éxito una pandemia de estas características. Los sistemas de salud se ven rebasados rápidamente por el crecimiento exponencial del contagio. En un artículo reciente estimaba que de no hacerse absolutamente nada, en teoría, el virus podía infectar a toda la población de México en tan sólo 24 semanas. Así son los fenómenos exponenciales.

Ante estos acontecimientos tipo "Cisne Negro", lo que hace la diferencia entre el éxito y el fracaso para enfrentarlos, es la capacidad de respuesta. China tardó en reaccionar, pero cuando lo hizo de manera drástica, pudo contener el contagio; Corea del Sur, Taiwán y Singapur son otros casos de éxito.

Donde la reacción fue lenta y tardía, las consecuencias tienen ya tintes de tragedia. Tal es el caso de España, Italia y Estados Unidos. En el caso de México es muy pronto para saberlo, pero existen indicios preocupantes.

Desafortunadamente esta crisis toma a nuestro país en un mal momento. Se estaban tratando de implementar nuevos sistemas de adquisiciones para reducir la corrupción y ahorrar dinero, pero estos nuevos procesos han hecho más lento el reforzamiento del sistema de salud, lo cual se ha traducido en carencia de medicinas e insumos, instalaciones insuficientes y en mal estado y falta de personal en todo el sistema.

Los "Cisnes Negros" también pueden alterar el destino de las personas. Desde la manera como se elige una pareja o una trayectoria profesional, hasta un accidente que trastoca la vida de las personas. No hay mucho que se pueda hacer al respecto, excepto aprender de dichos acontecimientos y tratar de sacarles el mejor provecho.

Una vez que pase la pandemia, el gobierno deberá darle prioridad a reforzar el sistema de salud. Para superar la crisis económica se deberán implementar medidas de emergencia en forma de estímulos y transferencias directas a las empresas y a la población, por lo que será necesario redirigir el gasto público.

A nivel personal sería bueno poner en práctica el Carpe Diem (aprovechar el presente) porque la vida es frágil y no la tenemos para siempre. No apostarle a una vida en donde nuestros planes se construyen en base a extrapolar lo que sucedió en el pasado, sino más bien, pensar que lo inesperado, también ocurre y prepararnos para ello.

Sobre todo, aprender a cuidar la salud. Se ha visto que las personas con mayor riesgo ante estas enfermedades son las que tienen obesidad, diabetes, hipertensión, cáncer y enfermedades cardiovasculares, respiratorias y autoinmunes, entre otras.

Todas ellas, en su mayoría, está en nuestras manos prevenirlas evitando: una mala alimentación, la falta de ejercicio, el fumar, el estrés excesivo, etc. Es decir, se pueden evitar adoptando un estilo de vida más sano para estar menos expuestos en lo personal a estos "Cisnes Negros" que no sabemos cuándo surgirán.

Un "Cisne Negro" debe alertarnos que las cosas no necesariamente serán siempre parecidas a como fueron antes. Estos acontecimientos son grandes rupturas en la vida de países y personas. Ojalá que esta pandemia sirva para cambiar lo que no funciona en la vida de nuestro país y en lo personal. Lo improbable sucede con mayor frecuencia de lo que pensamos y debemos aprender a sacar provecho de ello.