NARCOTRÁFICO

El líder "invisible" del cártel de Sinaloa hoy está bajo los reflectores

Tras ser declarado culpable Joaquín "El Chapo" Guzmán, Ismael "El Mayo" Zambada emerge como el principal liderazgo de la organización
El líder "invisible" del cártel de Sinaloa hoy está bajo los reflectoresIsmael El Mayo Zambada. (Especial)

Durante cuatro décadas, Zambada ha logrado evadir la persecución de soldados, marinos, policías y agencias de seguridad mexicanas y estadounidenses. Es, sin duda, uno de los delincuentes más buscados de América Latina.

Y en la primera audiencia del juicio de "El Chapo", uno de los abogados de este, Jeffrey Lichtman, le aseguró al jurado que "El Mayo"es además el verdadero líder del cártel de Sinaloa.

Lichtman describió a Guzmán Loera como alguien sin importancia dentro de la organización a la que las autoridades estadounidenses también llaman "La Federación".

Independientemente de la acusación, por la captura de Zambada el gobierno de Estados Unidos ofrece 5 millones de dólares.

Las autoridades de ese país han congelado empresas y cuentas bancarias a su organización. Varios de sus familiares, incluido uno de sus hijos, están detenidos.

A diferencia de otros líderes, como Joaquín "El Chapo" Guzmán, Ismael Zambada pocas veces usa la violencia para abrir mercados.

Y ciertamente después de la extradición de su exaliado, el papel de Zambada dentro del cártel de Sinaloa se visibilizó todavía más.

Casi lo capturan

Y es precisamente en el juicio de "El Chapo" que ha salido a relucir pasajes desconocidos del cofundador del Cártel de Sinaloa, como el día que Zambada García casi fue capturado por la Administración para el Control de las Drogas (DEA, por sus siglas en inglés).

Así lo han informado los periodistas Alan Feuer, de The New York Times, y Keegan Hamilton, de Vice, quienes han estado presentes en cada una de las audiencias de Guzmán Loera en Estados Unidos.

Ahí testificó Víctor Vázquez, agente de la DEA, estuvo a cargo de las operaciones para capturar tanto a Guzmán Loera como a Zambada García.

En 2014, poco antes de la segunda captura de "El Chapo", "El Mayo" estuvo a punto de ser aprehendido, según relató Vázquez.

La fecha exacta fue 13 de febrero de 2014, en Culiacán, Sinaloa. Cuatro helicópteros Blackhawk salieron de la base militar de Baja California, cruzaron el Mar de Cortés para llegar tierras sinaloenses.

Al menos 40 elementos por aire y 50 por tierra ingresaron a un rancho en Sinaloa, donde "El Mayo" estaba viviendo, esto lo sabían tras un mes de trabajos de inteligencia, donde estudiaron su patrón de vida.

Según el agente estadunidense, la DEA estaba cooperando con la Secretaría de Marina (Semar), descartando a la Policía Federal debido a su alto nivel de corrupción. 

Así, alrededor de 100 elementos de las fuerzas especiales tanto mexicanas como estadunidenses arribaron al rancho de "El Mayo", pero no pudieron atraparlo.

En 2016, luego de la tercera recaptura de Guzmán Loera, hubo una guerra interna por el control de su grupo.

La batalla fue entre Dámaso López Núñez, "El Licenciado" quien fuera el hombre de confianza de "El Chapo", junto a su hijo Dámaso López Serrano, "El Mini Lic".

Sus adversarios fueron los hijos de "El Chapo", Iván Archivaldo y Jesús Alfredo Guzmán Salazar, apoyados por Ismael Zambada.

 "El Licenciado" y su hijo perdieron la guerra. Ambos están encarcelados en Estados Unidos.

Y "El Mayo" pasó a ser, según analistas y las mismas autoridades autoridades, el líder más visible del cártel, aunque nadie sabe dónde está o en qué condiciones vive.

Aunque Lichtman ahora asegura que Zambada García ejercía un "poder oculto" mucho mayor que el de Guzmán desde mucho antes.

¿Cómo ha escapado "El Mayo" a la persecución durante décadas?

Según el abogado de "El Chapo", con sobornos millonarios que han llegado hasta lo más alto del gobierno de México.

Y ya antes de estas acusaciones -rechazadas por el expresidente Felipe Calderón y el presidente Enrique Peña Nieto- expertos en seguridad habían resumido la fórmula mágica de "El Mayo" en dos simples palabras: corrupción e impunidad.

Pero eso es solo una parte de la explicación.

Según agencias estadounidenses, Zambada García también suele actuar más como empresario que como capo de las drogas.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, en inglés) de Estados Unidos, señala que "El Mayo" se ha encargado de muchas operaciones financieras del cártel de Sinaloa.

Y a diferencia de otros líderes, como Joaquín Guzmán Loera, Ismael Zambada pocas veces usa la violencia para abrir mercados.

Tampoco es tan afecto a los lujos y los reflectores como "El Chapo", a quien las autoridades mexicanas lograron rastrear en parte aprovechando esta debilidad.

Su modo de operación es el dinero, que le sirve especialmente para comprar protección de autoridades... Y de las comunidades serranas donde se mueve.

Otro de los secretos para la sobrevivencia de líderes como "El Mayo" es que no atacan a la población civil.

Incluso suelen convertirse en mecenas y protectores de comunidades marginadas.

Hasta hace unos años, por ejemplo, Zambada García patrocinaba los festejos navideños en "El Álamo", la ranchería donde nació.

Una de sus hijas era propietaria de una guardería infantil, y su esposa de una distribuidora de leche.

En algunas regiones marginadas, especialmente en la zona montañosa de Sinaloa, su grupo ofrece empleo, seguridad, salud y otros servicios que no cubren las autoridades locales.

Esto ha permitido tejer una extensa red de protección, en la que muchas veces participan los pobladores de la zona donde se mueve.

Esta protección comunitaria, sin embargo, serviría de muy poco si "El Mayo" se comportara distinto a como lo ha hecho desde hace décadas.

Se mantiene en movimiento constante, sobre todo en la región montañosa que comparten los estados de Durango, Sinaloa y Chihuahua.

El área se conoce como Triángulo Dorado, por su abundante producción de amapola y marihuana.

Casi nunca duerme dos veces en el mismo sitio. Al periodista Julio Scherer le confesó que "nunca" baja de la sierra.


Tales precauciones han servido no sólo para evitar ser localizado, sino incluso para evitar confrontaciones con otros cárteles.

La manera en que se comporta es muy distinta a la de "El Chapo" Guzmán y, sobre todo, de los jóvenes que incursionan en el narcotráfico.

Y entre estos jóvenes se encuentran los que son detenidos o mueren enfrentamientos con autoridades y otras organizaciones.

Hasta ahora, "El Mayo" ha sobrevivido a muchos de ellos.

Pero ahora las acusaciones de su antiguo socio lo han puesto bajo los reflectores que siempre había evitado.



JGM


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