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¿Qué es de Big One y por qué el temor en California?

Los recientes sismos en la zona han revivido las teorías sobre cuándo y de que magnitud serán los daños si se presenta este terremoto

  • REDACCIÓN
  • 10/07/2019
  • 14:09 hrs
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¿Qué es de Big One y por qué el temor en California?
Los terremotos de la semana pasada en California revivieron la teoría del "Big One". (EFE)

Geólogos que estudian la costa oeste de Estados Unidos, específicamente California, dicen que "no se trata de si habrá un gran terremoto sino de cuándo ocurrirá".

Y es que los terremotos de la semana pasada volvieron a recordarles a los habitantes de California que en algún momento va a llegar el temido "Big One".

Así es como se le llama al hipotético gran terremoto de efectos catastróficos que se prevé que ocurra.

Los sismos de días recientes, los más potentes en 20 años, se hicieron sentir con más fuerza en la ciudad de Ridgecrest, a unos 250 kilómetros al norte de Los Ángeles.

No hubo muertes que lamentar, aunque sí se desataron incendios y hubo daños a infraestructuras y vías.

El panorama alarmó a residentes en ciudades como Los Ángeles, que vieron cómo las tiendas de artículos para acampar y kits de primeros auxilios agotaron su inventario durante el fin de semana.

¿Por qué "Big One"?

En inglés, "Big One" se puede traducir como "El Grande".

"En California, tendemos a utilizar el término Big One para referirnos a un terremoto muy grande en la falla de San Andrés, un evento de magnitud 7.8 u 8", declaró recientemente a medios locales Lucy Jones, sismóloga de referencia en la región.

Además, el periodista Jacob Margolis, presentador de un podcast llamado The Big One, le aclara a BBC Mundo que "'Big One quiere decir que no solo debemos considerar la magnitud del terremoto sino el nivel de daño".

Y es que grandes ciudades como Los Ángeles, San Francisco y San Bernardino han sido construidas en las cercanías de la activa e imponente falla de San Andrés, que recorre California de norte a sur a lo largo de 1,300 kilómetros y delimita la placa norteamericana de la placa del Pacífico.

¿Por qué se le teme tanto a la falla de San Andrés?

La de San Andrés es una de las fallas más estudiadas del planeta ya que en su práctica totalidad se encuentra sobre la superficie terrestre.

Fue la causante del terremoto de magnitud de 7.8 que destruyó gran parte de San Francisco en 1906, provocando la muerte de más de 3 mil personas.

A los científicos les preocupa específicamente la sección sur de la falla pues, según estimaciones, lleva demasiado tiempo sin descargar cantidades grandes de energía.

Estudios geológicos muestran que en los últimos mil 500 a mil 400 años, terremotos grandes han ocurrido con una periodicidad de unos 150 años en la sección sur de la falla.

El sismo más grande ocurrido en esa región fue en 1857, por lo que esa zona se considera un lugar probable para la ocurrencia de un fuerte terremoto en las próximas décadas.

Los sismólogos aclaran, sin embargo, que no tienen manera de anticipar cuándo ocurrirá.

El artículo original en BBC

JGM