MUNDO

Lo poco que se sabe del creador de Tik Tok, el Mark Zuckerberg chino

La popular aplicación de videos cortos se encuentra en medio de la polémica ante el intento del gobierno de EU de prohibir su uso

  • REDACCIÓN
  • 28/07/2020
  • 15:32 hrs
  • Escuchar
Lo poco que se sabe del creador de Tik Tok, el Mark Zuckerberg chino
En el ranking de la revista Forbes, es la novena persona más rica de China. (Twitter)

PEKÍN.- TikTok, la popular app del desarrollador ByteDance y propiedad del empresario chino Zhang Yiming, ha estado envuelta en polémica ante la intentona del gobierno de Estados Unidos de prohibir el uso de la aplicación de microvideos, principalmente se le achaca el ceder datos de sus usuarios para que acaben "en manos del Partido Comunista chino" en una especie de espionaje masivo. 

La app ha sido descargada aproximadamente 2 mil millones de veces y está a la par de otras aplicaciones como Snapchat y se ha vuelto la protagonista durante la pandemia del coronavirus, al causar furor principalmente entre los públicos más jóvenes, pese a que se sabe poco que se sabe sobre ByteDance o de Yiming.

¿Quién es Zhang Yiming?

Nacido en el año de 1983 en Longyan, al sureste de China, hijo de un funcionario y de una enfermera. Al ingresar a la Universidad de Nankia, originalmente se matriculó para la licenciatura de Microelectrónica pero después cambió a Informática y se especializó en Ingeniería de Software. Terminó sus estudios en 2005.

Trabajó en Microsoft y en Kuxun, uno de los principales motores de búsqueda de viajes y transporte en China, que después fue adquirido por la firma Trip Advisor.


Como ingeniero de software comenzó su propia empresa en 2012 con la creación de un agregador de noticias basado en inteligencia artificial llamado Toutiao, al que el propio Yiming definió para Bloomberg en 2017 como "un negocio de búsquedas" o una "red social", más que una empresa de noticias.

Para 2016 llegó el lanzamiento de Douyin la versión china de la aplicación hoy conocida como Tik Tok. Desarrollo con el que en 2019, Zhang fue nombrado una de las 100 personas más influyentes del mundo por la revista Times. 

En el ranking de la revista Forbes, es la novena persona más rica de China y se asienta que su dinero proviene de su participación del 24% en ByteDance.

"El Mark Zuckerberg chino"

En marzo de este año, el diario El País, lo llamó "el Marck Zuckerberg chino", al resaltar que la revista Times lo describió como "un líder impresionante. Zhang tiene una voz suave, es carismático, lógico y apasionado, joven pero sabio, no pone límites a la innovación". 

Zhang reconoció ante el diario South China Morning Post que era muy mayor para usar Tik Tok, por lo que durante algún tiempo sólo veía videos sin subir nada hasta que consiguió publicar su primer video con ayuda de varios empleados. 

Aseguró que fue un paso enorme para él, pero tuvo que aprender luego de decretar que todos sus empleados debían crear sus propios vídeos de TikTok y hacerlos bien para conseguir un número concreto de likes, en caso de no cubrir la cuota de Me Gusta se les castigaba con varias series de abdominales. 

En un discurso que dio en su universidad, Zhang Yiming contó que durante la carrera dedicaba mucho tiempo a solucionar los problemas informáticos de sus compañeros y así conoció a su esposa.

Luego de que las autoridades chinas acusaran que una de sus aplicaciones distribuía contenido "vulgar" e "inapropiado", Yiming pidió una disculpa pública "por crear un producto que choca con los valores centrales del socialismo".

El ascenso de ByteDance

(Foto: Twitter)


Actualmente la empresa de Yiming está valorada en 78 mil millones de dólares, de acuerdo con un reporte de la agencia Reuters de finales del año pasado, resultado de su inversión en más de 21 startups desde 2012. 

Entre las financiadas se encuentran apps como Lark, Flipchat (para chatear por video) o Toutia (un agregador de noticias). Pero la más popular es TikTok.

Inversores de ByteDance aseguran que la firma está en camino de generar 30 mil millones de ingresos en 2020. En 2019 esa cifra osciló entre los 15 mil  y 20 mil millones de dólares.

Además, el beneficio neto podría duplicarse 7 mil mdd según cifras publicadas por la revista The Economist.

En 2017, Douyin llegó al mercado internacional rebautizada como TikTok. En ese mismo año la firma heredó más de 20 millones de usuarios tras la compra de Musical.ly.

No todo es Tik Tok

En 2016, ByteDance se convirtió en el mayor accionista del servicio de noticias de la India, BaBe.

Entre otras de sus aplicaciones exitosas, se encuentran Xigua Video, una plataforma de videos semanales de hasta cinco minutos de duración y otra app de videos cortos, Vigo Video, popular entre adolescentes chinos.

Además, la empresa fabrica celulares y trabaja desde 2019 en el lanzamiento de su propio smartphone.

En su sitio web se define como una empresa que "inspira creatividad" y "enriquece la vida", y como una compañía que "apunta a lo más alto".


(Con información de BBC Mundo y El País / djh)