SEQUÍA HISTÓRICA

Este río es el sustento del país y ahora se está secando

El lugar ha sido afectado por una de las sequías más largas de la historia; la economía de la región y la fauna del lugar han sido dañados
Este río es el sustento del país y ahora se está secandoLa sequía en Europa afecta uno de los ríos más importantes: el Rin

Una de las sequías más duraderas de las que se tiene registro ha dejado zonas del Rin en niveles mínimos históricos desde hace meses, lo cual ha obligado a que los cargueros lleven menos peso o que dejen de navegar por el río.

Asimismo, algunas partes del Danubio y el Elba —los otros ríos importantes para el transporte en Alemania— también se están secando. Algunos puertos fluviales están inactivos y se calcula que millones de toneladas de productos tienen que transportarse por ferrocarril o carretera.

El área del risco Lorelei está aproximadamente a medio camino entre los puertos de Coblenza y Maguncia, y prácticamente todo el cargamento que se envía de los puertos marítimos en los Países Bajos y Bélgica hacia el industrial suroeste alemán pasa por el Rin.

A finales de octubre el río apenas tenía 25 centímetros de profundidad. Eso quería decir que el agua en el canal, creado por el hombre para la navegación, que se había dragado desde el centro del río era de 1.5 metros, menos del promedio de 3.4 metros.

Incluso si llevara un cargamento que pesara un tercio menos de lo usual, un buque de carga de 86 metros solo tendría unos centímetros de agua bajo el casco.

Este verano excepcionalmente seco ha causado estragos en toda Europa. Un grupo de comercio en Alemania estimó que las pérdidas de los agricultores eran de varios miles de millones de dólares.

Por su parte, el gigante alemán de químicos, BASF, tuvo que reducir la producción en una de sus plantas a mediados de este año porque el Rin, cuya agua usa para enfriar la producción, estaba muy bajo.

Las gasolineras de la zona, que dependen de que los buques entreguen combustible de refinerías en los Países Bajos, presentan desabasto. Además, el naufragio del De Hoop, un carguero holandés que se hundió tras una explosión en 1895 y que normalmente se encuentra sumergido, ahora está expuesto en las playas del Rin.

Cerca de la mitad de los transbordadores que navegan en los ríos de Alemania dejaron de hacer sus rutas, de acuerdo con la Administración Federal de Vías Acuáticas y Embarques. Además, los cruceros se ven obligados a transportar a sus pasajeros en autobús durante algunas partes del trayecto. Miles de peces en la sección suiza del río han muerto debido al calor y los bajos niveles de oxígeno.

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Hay razones para creer que estas condiciones se harán más frecuentes debido a un clima cada vez más caluroso.


Nuestras investigaciones muestran un aumento de inestabilidad", afirmó Hagen Koch, que estudia ríos en el Instituto Potsdam para Investigaciones de Impacto Climatológico. "Los extremos sucederán con mayor frecuencia".


Simple y sencillamente es el río más importante de Alemania", dijo sobre el Rin Martin Mauermann, jefe del departamento de hidrología y gestión de agua del cuerpo federal responsable de las vías acuáticas. "Es como la rama gruesa en medio del árbol"

Alrededor del 80% de los 223 millones de toneladas de cargamento que se transportan en Alemania cada año pasa por el Rin, que une el corazón industrial del país con Bélgica, los Países Bajos y el mar del Norte.

Un número exacto de cuánto se está transportando en ferrocarril y por carreteras todavía no está disponible, pero "es una cifra considerable", dijo Martyn Douglas de la Agencia Federal del Medioambiente de Alemania.

Si bien la mayor parte del cargamento puede simplemente enviarse por carretera o ferrocarril —aunque sí es más costoso— no es posible hacerlo con todo. Una compañía de embarques, Kübler Spedition, se especializa en cargas pesadas y demasiado grandes que no pueden transportarse en carretera por más de algunos kilómetros. Debido a que los barcos que llevan los pesados componentes de una granja eólica ya no han podido llegar a la terminal de la empresa en Mannheim, los almacenes de Kübler están vacíos.


Ha detenido totalmente la construcción de la granja eólica", dijo Robert Mutlu, que dirige la terminal.

La corriente del Rin depende no solo de cuánta lluvia cae al año, sino también de las enormes reservas de agua de larga duración de los Alpes. La nieve y los glaciares que se derriten, así como el lago Constanza alimentan las partes superiores del río, pero con el cambio climático, esos depósitos acuáticos han disminuido, explicó Koch.

La vía por la que navegan los barcos podría profundizarse, pero eso tomaría años, si no es que décadas, y costaría millones. Además, aun si eso fuera posible, solo se eliminaría un obstáculo en un río que apenas está empezando a mostrar todas las áreas problemáticas que tiene.

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