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El plan de austeridad y otros problemas que derivaron en la crisis de Ecuador

La crisis ya derivó en un alza en el precio de las gasolinas en más de 120%; y el plan conocido como "el paquetazo" busca recortar el gasto y aumentar la recaudación

  • REDACCIÓN
  • 09/10/2019
  • 13:33 hrs
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El plan de austeridad y otros problemas que derivaron en la crisis de Ecuador
El llamado "paquetazo" generó un estallido social de tal magnitud, que el futuro político y económico del país se mantiene en vilo (Fotos. EFE)

El gobierno de Ecuador declaró el estado de excepción en todo el país en respuesta a las protestas callejeras por la eliminación de los subsidios a los combustibles, publicó la BBC Mundo

El llamado "paquetazo" generó un estallido social de tal magnitud, que el futuro político y económico del país se mantiene en vilo.

Derivado de la crisis política y económica, el país sudamericano tiene carreteras bloqueadas en 17 de las 24 provincias y ha comenzado a ver los primeros efectos económicos de la crisis política: desabasto de gasolina en algunas zonas del país, escasez de productos en mercados callejeros, especulación en el precio de alimentos y fletes, además de un aumento del precio del pasaje del transporte urbano en algunos municipios.

El recorte en la producción petrolera (que bordea los 540,000 barriles diarios), el principal producto de exportación del país, podría tener un fuerte impacto en las finanzas, señalan economistas consultados por BBC Mundo.

De hecho, el Producto Interno Bruto (PIB) solo creció 0.3% en el segundo trimestre de este año, en medio de la implementación de un plan de ajuste fiscal que busca reducir el déficit público ahorrando 1,500 millones de dólares.

¿Qué es el "paquetazo"?

Forma parte de un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para obtener créditos por US$4,209 millones a cambio de reducir el déficit fiscal. La fórmula es recortar el gasto público y aumentar la recaudación.

Desde fines de la semana pasada, la gasolina extra subió de US$1.85 el galón (3.8 litros aproximadamente) a US$2.30, mientras que el diesel registró un aumento de US$1.08 a US$2.27, marcando un alza de más del 120%.

¿Cómo la economía llegó al punto en que se encuentra actualmente? Estas son cuatro razones que ayudan a entender por qué Ecuador está pasando por un difícil momento económico.

1. Aumento del gasto público

Durante la época del expresidente Rafael Correa, Ecuador tuvo una bonanza económica derivada del aumento en el precio de las materias primas, tal como ocurrió en otros países de América Latina.

Eso provocó un fuerte crecimiento económico y al mismo tiempo un alza del gasto público. Éste pasó de 25% del PIB a 44% entre 2007 y 2014).

"Ese crecimiento tan grande del gasto público provocó un aumento del déficit fiscal", le dice a BBC Mundo el economista ecuatoriano José Hidalgo, director general de la Corporación de Estudios para el Desarrollo (Cordes).

Un déficit que llegó acerca del 7% del PIB en los años 2015 y 2016.

2. Persistencia del déficit fiscal y la deuda

Crecimiento "insostenible" de la deuda pública.

Ecuador empezó a prevender el petróleo, a colocar bonos soberanos en el mercado internacional a tasas de interés sumamente altas (en torno al 10%) y a utilizar al Banco Central como prestamista del gobierno, pese a tratarse de una economía dolarizada.

Con ese telón de fondo, actualmente el déficit público de Ecuador es de 3,7% del PIB, dice el economista.

3. La influencia del FMI

Otros analistas piensan que el detonante de la crisis política y económica de Ecuador es el rol que está jugando el Fondo Monetario Internacional (FMI) en el gobierno de Moreno.

El acuerdo con el FMI provocará una reducción en el crecimiento, mayor desempleo y mayor inestabilidad macroeconómica, además de que se da por descontado que el país sufrirá una recesión, advierten analistas

Además, temen que la estrategia del organismo internacional, que ven que equivale en la práctica a mantener el desempleo alto y reducir los salarios para que la economía se haga más competitiva a nivel internacional, funcione a la inversa, como en Argentina.

4. El "paquetazo" y el alza de los combustibles

Especialistas consultados por la BBC resalta que nadie se había atrevido a eliminar el subsidio a los combustibles. Y es un hecho que ese subsidio es regresivo, es decir, no está focalizado en los más vulnerables; y hacerlo fue políticamente muy costosa.

"Una postura que no comparten las organizaciones indígenas y los manifestantes, quienes aseguran que el alza en el precio de los combustibles "es una medida contra el pueblo", como se lee en las pancartas", publicó.

¿Qué otras medidas incluyen el paquetazo?

Anunciado en cadena nacional el 1 de octubre, Moreno comunicó al país que llevaría a cabo un plan de ajuste, conocido como "el paquetazo", que incluye -además de la eliminación de los subsidios a los combustibles- una serie de medidas tributarias y laborales, entre las que se destacan:

baja salarial de hasta 20% en contratos temporales en el sector público

reducción de las vacaciones de 30 a 15 días para empleados públicos

aporte de un día de salario mensual de los empleados públicos al fisco

contribución especial de las empresas con ingresos de más de US$10 millones anuales a las arcas fiscales

aumento en los bonos (de US$69 a US$84) que se entregan a las familias más pobres -y una extensión del beneficio a 1.3 millones personas- como medida de compensación.

reducción de aranceles para la compra de maquinarias

supresión de impuestos a la importación de tecnología (como celulares y computadores) y autos (con un valor inferior a US$32.000).