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Crisis de reclutamiento de la Patrulla Fronteriza.

Estás en condiciones muy duras y tienes algunos inmigrantes que te tiran piedras: Michael McCaul.

  • REDACCIÓN
  • 11/02/2019
  • 10:40 hrs
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Crisis de reclutamiento de la Patrulla Fronteriza.
Foto: Cuartoscuro

Cuando el presidente Donald Trump visite la ciudad fronteriza de El Paso en Texas el lunes, celebrará el trabajo realizado por una agencia de cumplimiento de la ley cuyos empleados se aventuran a desolar paisajes, recibir pagos por horas extra deslucidas y enfrentar situaciones peligrosas todos los días.

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Las luchas de la Patrulla Fronteriza para reclutar y mantener a los agentes presentan un impedimento que rara vez se discute en los esfuerzos de Trump para bloquear la frontera entre México y los Estados Unidos, uno que la Casa Blanca de Trump está renuente a reconocer.

"Es un trabajo difícil", dijo el Representante Michael McCaul, un republicano cuyo distrito se extiende desde las afueras de Houston hasta el área de Austin y es ex presidente del Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes.

"Usted está en condiciones muy duras y tiene algunos de los migrantes tirandole piedras”.

Poco después de asumir el cargo, el presidente firmó una orden ejecutiva que exigía la contratación de 5.000 agentes. Más recientemente, su administración impulsó una propuesta que requiere 2,750 agentes más, agentes de la ley y personal. Pero la Patrulla Fronteriza no puede contratar a suficientes personas para llenar los trabajos que estaban disponibles antes. A pesar de que el Congreso proporciona fondos para contratar a 21,370 agentes, a la patrulla le faltan más de 1,800 agentes.

El representante Bennie Thompson (D-Miss.), Presidente del Comité de Seguridad Nacional, dijo que la incapacidad de la agencia para gastar su asignación actual socava la demanda del gobierno de Trump de más agentes.

La lucha por reclutar y retener a los agentes de la Patrulla Fronteriza es anterior a la administración Trump.

El número de agentes llegó a un máximo de 21,444 en el año fiscal 2011, y desde entonces ha tendido a la baja.

La Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU., La agencia matriz de la Patrulla Fronteriza, se ubica constantemente cerca del final de una encuesta federal anual sobre la satisfacción de los empleados.

La agencia hizo algunos avances en el último año.  La Patrulla Fronteriza contó con 19,544 agentes a mediados de enero, un aumento de 107 agentes ganados con tanto esfuerzo en comparación con el mismo número en el año fiscal 2017.

"Por primera vez en muchos, muchos, muchos años, estamos contratando a una tasa que supera la tasa a la que estamos perdiendo"

 dijo el secretario de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, a los legisladores durante una audiencia del comité del Senado en octubre.

Una portavoz de CBP dijo a POLITICO que la agencia ha trabajado en los últimos años para mejorar su proceso de contratación sin afectar la calidad de los candidatos, una preocupación clave dada su misión de seguridad nacional.

Un proyecto de ley de gastos de defensa aprobado por el Congreso en diciembre de 2016 otorgó a CBP la autoridad para suspender el examen de polígrafo requerido para ciertos veteranos. La agencia también hizo cambios en el proceso de prueba del polígrafo. Las pruebas de detección de mentiras de CBP han creado un cuello de botella en la contratación en el pasado y tienen la tasa de aprobación más baja de cualquier paso en el proceso de contratación de la agencia, según un informe de junio de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno.

Algunos de los cambios han sido errores. CBP otorgó a la consultora Accenture un contrato de $ 297 millones a fines de 2017 para contratar a 7.500 agentes durante cinco años, un total que superaría la demanda en la orden ejecutiva de Trump.

Diez meses de contrato, la CBP había pagado a Accenture $ 13.6 millones para procesar dos ofertas de trabajo aceptadas, según una auditoría interna realizada por la oficina del inspector general del Departamento de Seguridad Nacional. CBP argumentó en una respuesta al informe que Accenture había creado una estructura de contratación y "reclutó a miles de nuevos solicitantes".

En general, la Patrulla Fronteriza se mantiene muy por debajo de su personal financiado, lo que los legisladores y los expertos sugieren que podría deberse a muchos factores, incluidos el entorno laboral, los salarios y los beneficios.

Al igual que otros agentes de la ley, los agentes de la Patrulla Fronteriza enfrentan situaciones peligrosas.

Donna Doss, una agente de la Patrulla Fronteriza de 49 años con sede en Abilene, Texas, falleció a principios de este mes luego de que un vehículo la atropellara mientras ayudaba a las autoridades estatales a detener el tráfico. Un análisis realizado por el libertario Cato Institute encontró que 33 agentes habían muerto en servicio desde 2003, sin incluir a Doss.

La naturaleza remota del trabajo de patrullaje puede ser desagradable para algunas personas, según Victor Manjarrez, un ex agente de la Patrulla Fronteriza y actual director asociado del Centro para la Ley y el Comportamiento Humano en la Universidad de Texas en El Paso.

Chris Harris, un agente y ex representante sindical que se retiró en junio, dijo que es difícil reclutar personas de las principales ciudades cuando pueden terminar en ciudades remotas en o cerca de la frontera con México como Douglas, Ariz., O Lordsburg, N.M.

"Viviendas de calidad inferior, escuelas médicas de calidad inferior, escuelas de calidad inferior, probablemente no sean un trabajo para su cónyuge o una persona importante", dijo Harris. "Eso es una venta difícil".

Incluso las personas que disfrutan del trabajo a menudo son atraídas por mejores salarios.

Los agentes ahora pueden recibir pago por tiempo extra, pero la tasa de pago no aumenta por las horas adicionales. Mientras tanto, los funcionarios con Inmigración y Control de Aduanas pueden estar cubiertos por la Ley de Normas Justas de Trabajo y recibir tiempo y medio por sus horas extras, al igual que los empleados elegibles en el sector privado.

De acuerdo con el informe de la GAO de junio, los agentes de la Patrulla Fronteriza acuden regularmente a otras agencias de aplicación de la ley, como ICE y la Oficina de Operaciones de Campo de CBP, que se encarga de las aduanas y administra los puertos de entrada.

ICE es una opción atractiva para los agentes de la Patrulla Fronteriza, según el informe. De los 113 agentes que se fueron a otras agencias en la primera mitad del año fiscal 2018, el 64 por ciento fue a ICE.

Algunos culpan a Trump por la incapacidad de la Patrulla Fronteriza para atraer y retener trabajadores.

Las políticas polémicas del presidente pueden dañar la moral, sostiene Todd Breasseale, un funcionario del DHS bajo el presidente Barack Obama. Los agentes de la Patrulla Fronteriza ayudaron a ejecutar la política de "tolerancia cero" de Trump el año pasado, que separó a miles de familias y provocó una condena generalizada.

Otros dicen que las políticas de Trump han sido una ventaja para el rango y el archivo de la Patrulla Fronteriza. El presidente ha mostrado una fuerte afinidad con el sindicato de la Patrulla Fronteriza, que lo respaldó en 2016. Trump incluso llevó a Judd y otros miembros de la unión a la Casa Blanca durante el reciente cierre del gobierno por 35 días debido a la demanda de Trump de $ 5.7 mil millones para un muro fronterizo. Judd dijo que los agentes notaron el compromiso de Trump con su misión.

"El 100 por ciento te dirá que se sienten apreciados", dijo.

Judd sostiene que la divisiva agenda de inmigración de Trump no ha hecho más difícil retener a los agentes. Los que se quedan, dijo, ven la represión de inmigración del presidente no como un inconveniente sino como un refuerzo de moral. "Los que se quedan", dijo, "tienden a creer en la misión".

vsr