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Cómo Italia pasó de foco de contagios a tener hospitales vacíos

Italia luce sus hospitales básicamente vacíos de pacientes con covid-19, mientras que las muertes bajaron de forma abrupta en tanto siguen las medidas

  • REDACCIÓN
  • 31/07/2020
  • 19:10 hrs
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Cómo Italia pasó de foco de contagios a tener hospitales vacíos
La mayoría de los expertos en salud dijeron que el coronavirus aún se avecinaba en Italia. (FOTO: EFE)

ROMA.- Cuando estalló el coronavirus en Occidente, Italia se convirtió en el epicentro y una pesadilla, un lugar para evitar a toda costa por el contagio descontrolado.

"Uno mira lo que está pasando con Italia", dijo el presidente Trump a los periodistas el 17 de marzo. "No queremos estar en una posición como esa".


Pero actualmente, Italia luce sus hospitales básicamente vacíos de pacientes con covid-19. Las muertes diarias atribuidas al virus en Lombardía, la región del norte que soportó la peor parte de la pandemia, rondan alrededor de cero.

El número de nuevos casos diarios se ha desplomado a "uno de los más bajos de Europa y del mundo", dijo Giovanni Rezza, director del departamento de enfermedades infecciosas del Instituto Nacional de Salud. "Hemos sido muy prudentes".

Hoy, a pesar de un pequeño aumento en los casos de esta semana, los italianos son cautelosamente optimistas de que tienen el virus bajo control, incluso cuando los principales expertos en salud de Italia advierten que la complacencia sigue siendo el combustible de la pandemia.

Son conscientes de que la imagen puede cambiar en cualquier momento.

UN MODELO PARA OTROS PAÍSES

De acuerdo con el New York Times, Italia ha pasado a ser un modelo, aunque imperfecto, de contención viral y ofrece nuevas lecciones para el resto del mundo, incluido Estados Unidos, donde el virus, que nunca ha estado bajo control, ahora se desata en todo el país.

Después de un comienzo tambaleante, Italia ha consolidado, o al menos mantenido, las recompensas de un duro cierre en todo el país a través de una combinación de vigilancia y dolorosa experiencia médica.

Su gobierno ha sido guiado por comités científicos y técnicos. Los médicos, hospitales y funcionarios de salud locales recopilan más de 20 indicadores sobre el virus a diario y los envían a las autoridades regionales, quienes luego los envían al Instituto Nacional de Salud. El resultado es una radiografía semanal de la salud del país en la que se basan las decisiones políticas.

Eso está muy lejos del estado de pánico y casi colapso que golpeó a Italia en marzo. Esta semana, el Parlamento votó para extender los poderes de emergencia del gobierno hasta el 15 de octubre después de que el primer ministro Giuseppe Conte argumentó que la nación no podía bajar la guardia "porque el virus todavía está circulando". Esos poderes le permiten al gobierno mantener las restricciones y responder rápidamente, incluso con bloqueos, a cualquier grupo nuevo.

El gobierno ya ha impuesto restricciones de viaje en más de una docena de países a Italia, ya que la importación del virus desde los países es ahora el mayor temor del gobierno.

"Hay muchas situaciones en Francia, España, los Balcanes, lo que significa que el virus no está apagado", dijo Ranieri Guerra, subdirector general de iniciativas estratégicas de la Organización Mundial de la Salud y médico italiano. "Puede volver en cualquier momento".

GOLPE ECONÓMICO

No hay duda de que las privaciones del bloqueo fueron económicamente costosas. Durante tres meses, se ordenó el cierre de empresas y restaurantes, el movimiento estuvo muy restringido, incluso entre regiones, pueblos y calles, y el turismo se detuvo.

Se espera que Italia pierda alrededor del 10% de su producto interno bruto (PIB) este año. Pero en cierto punto, cuando el virus amenazó con propagarse sin control, los funcionarios italianos decidieron poner vidas por delante de la economía. "La salud del pueblo italiano viene y siempre vendrá primero", dijo Conte en ese momento.

Las autoridades italianas ahora esperan que el país ahora esté seguro para reanudar la vida normal, aunque con límites. Argumentan que la única forma de poner en marcha la economía es seguir reduciendo el virus, incluso ahora.

La estrategia de cerrar por completo invitó a las críticas de que la excesiva precaución del gobierno estaba paralizando la economía. Pero puede resultar más ventajoso que tratar de reabrir la economía mientras el virus todavía está en su apogeo, como está sucediendo en países como Estados Unidos , Brasil y México.

"NOS QUEDAMOS SOLOS, PERO RESULTÓ MEJOR"

El aislamiento inicial de Italia por parte de los vecinos europeos al comienzo de la crisis, cuando las máscaras y los ventiladores apenas llegaban a través de las fronteras, en realidad podría haber ayudado, dijo Guerra, el experto de la OMS.

"Hubo competencia inicialmente, no hubo colaboración", dijo Guerra. "Y todos reconocieron que Italia se quedó sola en ese momento". Como resultado, dijo, "lo que tenían que hacer en ese momento porque nos quedamos solos resultó ser más efectivo que otros países".

Italia primero puso en cuarentena a las ciudades y luego a la región de Lombardía en el norte y luego a toda la península y sus islas, a pesar de la casi ausencia del virus en gran parte del centro y sur de Italia. Eso no solo impidió que los trabajadores en el norte industrial regresaran a sus hogares en el sur mucho más vulnerable, sino que también fomentó y forzó una respuesta nacional unificada.

Durante el cierre, el movimiento fue estrictamente limitado, entre regiones y pueblos e incluso bloques de ciudades, y las personas tuvieron que llenar formularios de "autocertificación" para demostrar que necesitaban salir para trabajar, salud u "otras necesidades".

Las autoridades regionales aplicaron máscaras y regulaciones de distanciamiento social con fuertes multas. Generalmente, si de mala gana, se seguían las reglas. A medida que se propagaban escenas devastadoras de sufrimiento humano, calles vacías y la gran cantidad de víctimas en una generación mayor de italianos del norte, la tasa de transmisión del virus disminuyó rápidamente y la curva se aplanó, a diferencia de otros países europeos, como Suecia , que persiguió una alternativa al bloqueo.

El hecho de que el brote inicial se localizara en los hospitales abrumados creó un enorme estrés, pero también permitió a los médicos y enfermeras acelerar el rastreo de contactos.

REAPERTURA

Italia reabrió, gradualmente, expandiendo las libertades a intervalos de dos semanas para responder al período de incubación del virus. El bloqueo finalmente tuvo el efecto secundario de disminuir el volumen de virus que circula en la sociedad y, por lo tanto, reducir la probabilidad de entrar en contacto con alguien que lo tenía.

Al final del bloqueo, la circulación del virus había disminuido abruptamente y en algunas regiones centrales y meridionales, apenas había cadenas de transmisión. "Siempre es una cuestión de probabilidad con estos patógenos", dijo Guerra, y agregó que los nuevos sistemas de alarma temprana, como el monitoreo de las aguas residuales para detectar rastros de virus, han reducido aún más la probabilidad de infección.

Algunos médicos italianos dicen que creen que el virus ahora se comporta de manera diferente en Italia.

La mayoría de los expertos en salud dijeron que el virus aún se avecinaba, y mientras el gobierno considera un nuevo decreto para reabrir clubes nocturnos, festivales y viajes en cruceros, muchos de ellos han implorado al país que no baje la guardia.

"Incluso si la situación es mejor que en otros países, deberíamos seguir siendo muy prudentes", dijo el Dr. Rezza, del Instituto Nacional de Salud. "No podemos excluir que tendremos brotes en Italia en los próximos días. Tal vez es solo cuestión de tiempo".