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Autoridades de EU demandan a Facebook por violar normas antimonopolio

Un total de 48 estados de la Unión Americana acusan a la red social e adquirir de manera ilegal a competidores como Instagram y Whatsapp

  • REDACCIÓN
  • 09/12/2020
  • 14:35 hrs
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Autoridades de EU demandan a Facebook por violar normas antimonopolio
Acusan a Facebook por supuestamente violar normas en favor de la libre competencia y con el objetivo de terminar con su "monopolio ilegal"

NUEVA YORK.- Las autoridades de Estados Unidos demandaron este miércoles a Facebook por supuestamente operar un “monopolio ilegal” y pidieron a los tribunales que obliguen a la red social a deshacerse de Instagram y WhatsApp, dos de sus aplicaciones estrella.

La arremetida contra Facebook supone un nuevo paso en la batalla abierta por las autoridades estadounidenses contra los gigantes de internet, después de la demanda presentada en octubre contra Google por presuntas prácticas monopolísticas de su buscador.

La preocupación por el poder que han acumulado algunas compañías de Silicon Valley ha ido creciendo en los últimos años y se ha convertido en una de las pocas áreas en las que parecen coincidir demócratas y republicanos.

Este miércoles, tras más de año y medio de investigaciones, fiscales generales de 46 estados y dos territorios -gobernados por ambos partidos- se unieron para presentar una demanda conjunta, interpuesta en paralelo a otra de la Comisión Federal del Comercio (FTC, por sus siglas en inglés).

Las dos acciones, aunque diferentes, se basan en una misma idea: que Facebook ha violado las normas antimonopolio con su agresiva estrategia de adquisiciones, algo que le ha permitido controlar a posibles competidores y dominar por completo el mercado.

"Durante casi una década, Facebook ha usado su dominio y poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y terminar con la competencia, todo en perjuicio de los usuarios cotidianos", señaló la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, que lidera la demanda estatal.

Según James, "en lugar de competir en base a los méritos, Facebook usó su poder para suprimir la competencia y así poder aprovecharse de los usuarios y ganar miles de millones convirtiendo los datos personales en una vaca lechera".

INSTAGRAM Y WHATSAPP

Los dos casos emblemáticos de esta estrategia son las adquisiciones de Instagram y WhatsApp, que con sus rápidos despegues se convirtieron en grandes amenazas para Facebook en el ámbito de las redes sociales y la mensajería instantánea.

En 2012, la empresa de Mark Zuckerberg desembolsó unos mil millones de dólares para hacerse con Instagram. Dos años después, pagó 19 mil millones de dólares por WhatsApp.

Ahora, las autoridades de Estados Unidos -que en su día aprobaron las adquisiciones- quieren que se obligue a Facebook a deshacerse de las aplicaciones, que figuran entre las más usadas del mundo.

La FTC señaló en un comunicado que busca que los tribunales federales fuercen a la empresa a vender activos, incluidos Instagram y WhatsApp, a dejar de imponer condiciones contrarias a la competencia a los desarrolladores que usan sus plataformas y a tener que recibir aprobación previa para todas sus adquisiciones.

En las demandas, las autoridades señalan que el rápido crecimiento de Instagram -fundada en 2010 y que aprovechó perfectamente la generalización de teléfonos inteligentes con mejores cámaras- fue visto por Facebook como una “amenaza existencial” para su poder monopolístico.

Tras tratar inicialmente de competir, Zuckerberg decidió que estaba “muy detrás” de Instagram en su terreno y que era mejor estrategia "considerar pagar mucho dinero" por la aplicación de compartir fotos en un esfuerzo por "neutralizar a un competidor potencial".

Finalmente, Facebook pagó mil millones de dólares por el negocio, cuya valoración era aproximadamente la mitad y que por entonces aún no tenía ingresos.

En 2014, la empresa californiana usó una estrategia similar con WhatsApp, que había acumulado ya millones de usuarios y amenazaba su posición en el mercado de la mensajería instantánea, y a la que convirtió en su mayor adquisición.

BATALLA LEGAL

A priori, las demandas presentadas este miércoles serán solo el primer paso de una batalla legal que se prevé larga y en la que Facebook contará con recursos económicos casi infinitos para poder montar una defensa efectiva.

Entre enero y septiembre, la empresa estadounidense facturó casi 58 mil millones de dólares, con unos beneficios de prácticamente 18 mil millones, un 61 % más que el año anterior gracias al aumento de la publicidad online durante la pandemia.

Facebook siempre ha negado un comportamiento monopolístico y este miércoles, en una primera reacción, ya mostró su intención de plantar cara al Gobierno federal y a los estados.

"Tras haber aprobado nuestras adquisiciones hace años, ahora el Gobierno quiere un segundo intento sin importarle el impacto que un precedente así tendría para el conjunto de la comunidad empresarial o para la gente que elige usar nuestros productos cada día", indicó la red social en un comunicado.

El caso amenaza con marcar las fusiones tecnológicas, que han continuado a buen ritmo en los últimos años, sobre todo si las autoridades tienen éxito y logran forzar a Facebook a deshacerse de algunas de sus aplicaciones más populares.

Tras conocerse las demandas, las acciones del gigante de internet cayeron con fuerza en Wall Street y terminaron la sesión con una bajada del 1,93 %. 

FACEBOOK SE HIZO APRUEBA DE COMPETENCIA

Zuckerberg parece saber lo que le esperaba, ya lo advertía desde el año pasado cuando describió un posible enfrentamiento antimonopolio con el gobierno como una amenaza "existencial " y prometió, "vas a la lona y peleas".

Por ello, Facebook ha tomado medidas en los últimos años para hacerse a prueba de la competencia.

De acuerdo con Slate, la estrategia de Zuckerberg es integrar más estrechamente a sus subsidiarias -como Instagram y Whats App- en su producto principal, Facebook, lo que haría más complicado tratar de desenredar las adquisiciones. 

Por ejemplo, una estrategia de participación fue que los compradores y vendedores en Facebook Marketplace se comunicaran entre sí a través de WhatsApp

Otra es brindar a los usuarios de Instagram la capacidad de chatear entre ellos con Messenger.

Una más, menor, pero presente es que cuando carga WhatsApp e Instagram, una línea de texto que dice "De Facebook" aparece.

“Cuanto más interconectados se vuelvan estos servicios, más difícil será separarlos”, señala Slate.

 

Con información de EFE y Slate