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Así cambiará Victoria, la ciudad canadiense que recibirá a dos exmiembros de la realeza

No todos están emocionados por la llegada del duque y la duquesa a esta ciudad canadiense

  • REDACCIÓN
  • 07/02/2020
  • 08:59 hrs
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Así cambiará Victoria, la ciudad canadiense que recibirá a dos exmiembros de la realeza
El príncipe Harry y Meghan Markle (Foto: Efe)

Si el príncipe Harry alguna vez se vuelve solitario para la vida real mientras está en Canadá, siempre puede visitar su tatara-tatara-tatara-abuela, encaramada en una mesa de comedor sobre una copa de jerez, con el pelo lavado y esponjado por uno de sus súbditos más devotos, cuenta el New York Times. 

Hasta la semana pasada, Ken Lane, quien una vez dirigió el Royal London Wax Museum en Victoria, Columbia Británica, guardó la cabeza de cera de la reina Victoria en una caja en su sótano, almacenada con las cabezas de Elvis, Grumpy Smurf y otros artículos del museo, cerrado en 2010.

Pero después de la reciente llegada del príncipe Harry y su esposa, Meghan, a Victoria, el Sr. Lane decidió mover la figura de la reina Victoria arriba. Pasó tres días preparándola para exhibir, peinando y peinando su cabello humano real importado de Italia.

Con una corona, ahora preside en la mesa de su comedor, como si estuviera en medio de una conversación, con las figuras de la reina Isabel II; Diana, princesa de Gales; y Winston Churchill. Las servilletas Union Jack están listas, y los Skittles multicolores están disponibles para ser comidos.


Lane espera la decisión de Harry y Meghan de retirarse de sus obligaciones reales y mudarse a Canadá alimentado una fascinación renovada con la realeza británica, y su colección de 350 figuras de cera encuentran un nuevo hogar.

"Meghan y Harry son miembros de la realeza popular, y siento pena por lo que han pasado", dijo Lane, ex presidente de la rama Victoria de la Liga Monárquica de Canadá, que trabaja para apoyar la monarquía constitucional de Canadá. La abuela de Harry, la reina Isabel II, es la jefa del estado del país.

Victoria, en el extremo sur de la isla de Vancouver, se ha comercializado durante mucho tiempo como la ciudad más inglesa de Canadá. Está salpicada de arquitectura Tudor Revival, pubs con nombres como "The Churchill" y tiendas especializadas que venden mermelada de mermelada. Hasta 1950, sus agentes de policía llevaban cascos estilo bobby.

Algunos residentes, como el Sr. Lane, se han aferrado orgullosamente a esta imagen de Victoria. La ciudad se estableció como un puesto comercial británico en 1843, antes de convertirse en la sede del gobierno de Columbia Británica y en un destino popular para jubilados y recién casados. Pero cada vez más moldeada por una ola de nuevos inmigrantes, un creciente sector de alta tecnología y un alcalde que se negó a jurar el juramento tradicional de lealtad a la reina, la pintoresca ciudad ya no aspira a ser un "pedacito de la vieja Inglaterra".

En muchos sentidos, dijo John Adams, de 70 años, un historiador local y guía de la ciudad, el cambio de imagen de Victoria no es diferente al cambio de marca que intentan sus residentes más nuevos y famosos.

"Harry y Meghan son una pareja contemporánea que intenta romper con la tradición, y tal vez por eso resuenan tanto aquí en Victoria", dijo Adams. "Como ellos, esta ciudad está tratando de traer un viejo pasado al futuro".

Según los informes, Harry y Meghan, también conocidos como el duque y la duquesa de Sussex, están instalados en una propiedad frente a la playa de ocho dormitorios de inspiración francesa de 18 millones de dólares canadienses, o casi $ 14 millones, en la isla de Vancouver, donde pasaron sus vacaciones navideñas. Su presencia ha sido recibida con una mezcla de entusiasmo, curiosidad e indiferencia estudiada.

Pero tal es el interés general generado por la decisión de la pareja real de mudarse a la provincia más occidental de Canadá, que el CBC, la emisora canadiense, emitió una guía de etiqueta para los observadores reales que se lee como un tutorial de la autoridad de parques para participar con vida salvaje

"Nunca toques a un real", advierte severamente el guía, citando a un experto real. Si se presenta a la pareja, haga una reverencia o haga una reverencia. "Trátelos como gatos", agrega. "Deja que vengan a ti".

Los abogados que representan a la pareja han amenazado con emprender acciones legales contra los medios de comunicación británicos después de que los periodistas que se escondían en los arbustos tomaran fotos de una duquesa radiante caminando con su hijo, Archie, en un parque público cerca de su casa alquilada.

Sin embargo, los residentes locales parecen decididos a dejarlos en paz.

Un capitán de taxi acuático fue agasajado como un héroe local por negarse a traer a un equipo de televisión japonés a visitar la propiedad. En un día reciente fuera de la finca, al final del largo y estrecho camino que conduce a la propiedad, dos hombres de seguridad con acentos británicos salieron y ladraron a periodistas curiosos para que se mantuvieran alejados.

No todos están emocionados por la llegada del duque y la duquesa e incluso el Sr. Lane está molesto por su motín real.

"No nos divierte", dijo, usando una cita atribuida a la reina Victoria para expresar su decepción con la decisión de la pareja de retirarse de la Corona, lo que provocó estremecimientos en su fraternidad monárquica.

La opinión sobre la pareja real se dividió en un día reciente durante el té, un ritual popular en el imponente y lujoso Empress Hotel, que se inauguró en 1908, y cuenta con techos abovedados y muebles de cabeza de tigre de Bengala que se remontan al Raj británico.

Sentada entre un gran grupo de amigas, vestida con fascinantes acordes con una boda real mientras tomaban té y devoraban pequeños sándwiches de huevo y pepino, Christina Yee, gerente de recursos humanos, dijo que estaba "atraída por el misterio de lo que es ser una princesa o príncipe ".

Pero Rebecca Bertrand, que trabaja en ventas y cuya madre es británica, lamentó que la presencia de la pareja real pudiera aumentar los precios locales de las propiedades. "Nadie quiere paparazzi aquí", agregó.

Pritam Sunger, la anfitriona del té, ofreció una vista práctica. "Me encanta que estén aquí", dijo. "Es bueno para el turismo y la economía".

Jordana Burnes, una nativa de Vancouver que también trabaja en ventas, dijo lo siguiente: "Realmente no podría importarme menos".

Una persona que no está obsesionada con los miembros de la realeza es la alcaldesa de Victoria, Lisa Helps , una historiadora de izquierda que se apasiona por impulsar viviendas asequibles, criar pollos y luchar contra la desigualdad.

La alcaldesa, que fue elegida por primera vez como independiente en 2014, ha recibido oprobio de realistas como Lane porque se negó a prestar un juramento a la reina. El Sr. Lane lo llamó "infantil" y "grosero".

En Canadá, los representantes a nivel provincial y federal prometen lealtad a la reina, pero los alcaldes en Columbia Británica no están obligados a hacerlo.

Al no hacer el juramento, Helps dijo que había estado protestando por la subyugación de los pueblos indígenas por los antiguos amos coloniales británicos de la ciudad.

"Tengo un profundo respeto por los huesos británicos de esta ciudad", dijo, durante el desayuno en un moderno café del centro, y agregó que estaría encantada de recibir al Príncipe Harry y Meghan en el Ayuntamiento. Pero, "para mí tal juramento es un anacronismo".

La ciudad, enfatizó, ya no era un retroceso al Imperio Británico, ni el lugar donde algunos colombianos británicos se han burlado como el hogar de "los recién casados y los casi muertos".

En cambio, dijo, Victoria del siglo XXI era un lugar de afirmación cultural indígena, carriles para bicicletas ecológicos, compañías de inteligencia artificial e inmigración de países con pocos vínculos con la Corona, como China o Brasil.

Sin embargo, en la sala de estar del Sr. Lane, "God Save The Queen" estaba a todo volumen. Su habitación temática de la Casa de Windsor está decorada con paños de cocina conmemorativa de la boda de 2018 de Harry y Meghan y cojines adornados con corgis, los perros favoritos de la Reina Isabel II.

Lamentó que Victoria había sido secuestrada por la corrección política. Pero todavía tenía esperanzas de que su amada Reina Victoria encontrara un nuevo hogar canadiense, incluso si no fuera de la ciudad que lleva su nombre.

En cualquier caso, recientemente, en su colección, no había figuras de cera del Príncipe Harry y la duquesa.

"Es un repuesto, no el heredero", específicamente.