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Teleaborto, una modalidad que aumenta durante el confinamiento en EU

En E.U. donde está despenalizado el aborto, los "teleabortos" se vuelven más frecuentes durante el confinamiento, ante la urgencia de realizar uno desde la casa

  • REDACCIÓN
  • 22/05/2020
  • 12:34 hrs
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Teleaborto, una modalidad que aumenta durante el confinamiento en EU

Con el confinamiento obligado por la pandemia, realizar cualquier actividad se ha visto en la necesidad de migrar a la tecnología, incluyendo un tema de salud pública como el aborto

Maureen Baldwin lleva al menos dos años recentando píldoras para abortar a más de cien mujeres que no ha conocido en persona, sin embargo, asegura que esta modalidad se ha visibilizado más en medio de la pandemia

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La ginecóloga y obstetra estadounidense realiza"teleabortos", quien trabaja en el estado de Oregón (noroeste del país) para la Oregon Health & Science University.

En Estados Unidos, pese a que en 18 estados está prohibido el aborto médico mediante el uso de la telemedicina, más mujeres han solicitado este tratamiento a partir de marzo, cuando se implementaron a lo largo del país órdenes de confinamiento.

Así lo afirma a BBC Mundo la organización de investigación de salud Gynuity, para la que colabora la doctora Baldwin y que, bajo el nombre de TelAbortion, provee un modelo de abortos médicos por telemedicina pionero en ese país.

(GETTY)

En comparación con los meses de enero y febrero, en marzo y abril "se ha duplicado el número de mujeres que abortaron a través del programa", explica Elizabeth Raymond, médica y portavoz de Gynuity.

Sin embargo, el tema del aborto, como en la mayoría de los países del mundo sigue siendo polémico entre los gobiernos conservadores. 

Estados Unidos no es la excepción, pues un grupo de senadores del conservador Partido Republicano recientemente introdujo un proyecto de ley para prohibir el teleaborto a nivel nacional.

Aunque en Estados Unidos el aborto inducido es legal en todo el país, hay estados que restringen más el derecho a interrumpir un embarazo. Han sido alrededor de 30 estados los que introdujeron alguna forma de restricción al aborto en sus leyes, que hacen parte de un movimiento más extenso de medidas antiaborto en el país.

Hasta el momento, 20 estados en EE.UU. se encuentran preparando proyectos de ley para prohibir los teleabortos, según un artículo de prensa del medio especializado M Health Intelligence.

¿Cómo funciona el teleaborto?

Baldwin cuenta a la BBC el procedimiento de un teleaborto. Es el único programa en E.U. bajo el cual las pacientes reciben los medicamentos por correo postal, acompañados de consultas por vídeo sin necesidad de estar presentes en un centro médico autorizado que dispense el tratamiento.

Antes de que las pacientes reciban un kit que incluye las dos principales drogas para abortar de forma médica, mifepristona y misoprostol, debe solicitiar un ultrasonido para verificar que el embarazo esté por debajo o en las 10 semanas de gestación requeridas para recetar los fármacos y realiza una consulta por videoconferencia.

De acuerdo a una normativa de la Administración de Alimentos y Medicamentos de ese país (FDA, por sus siglas en inglés), el fármaco mifepristona solo puede ser administrado por proveedores certificados en espacios médicos específicos, lo que no incluye farmacias.

Estas restricciones hacen que sea imposible que las mujeres puedan recoger las medicinas en su farmacia de preferencia y tomarlas en casa. Pero Gynuity hace posibles los envíos por correo en el marco de una investigación científica avalada por la FDA.

El costo del tratamiento de TelAbortion puede variar entre 200 y 750 dólares en las 9 clínicas alrededor del país que están afiliadas a la investigación.

De acuerdo a su programa, disponible solo en 13 estados y el distrito de Columbia, las pacientes que califican solo acuden a un centro médico para hacerse un ultrasonido o pruebas de sangre indicadas por su "telemédico".

El tratamiento puede indicarse siempre y cuando la paciente esté físicamente presente en un estado en el que se lleva a cabo el programa para el momento de la tele-consulta, así como el médico tendrá que tener licencia médica en ese mismo estado, aunque físicamente esté en otro lugar del país.

Desde 2016 y hasta el 11 de mayo de este año, el equipo de Gynuity ha enviado 907 kits por correo y ha confirmado 668 abortos.

"Solicitamos en el proyecto que las pacientes confirmen que el aborto fue completado mediante alguna prueba médica, como un examen de orina", dice Raymond, quien explica que el kit que envían incluye uno.

En cuanto a las complicaciones, Raymond indica que entre las participantes del estudio solamente tres han tenido que ser hospitalizadas y que el sangrado excesivo ha sido uno de los problemas más comunes entre los casos que no transcurren según lo esperado.

"El rango de complicaciones es el mismo que con cualquier aborto médico. El hecho de enviar por correo las pastillas no parece aumentar el riesgo de posibles problemas", dice.

Baldwin por su parte asegura que las complicaciones médicas derivadas de este tratamiento son "muy poco frecuentes, alrededor del 1 al 2% de abortos médicos requieren de posterior atención en una clínica" y que no se incrementan por el hecho de hacerse por medio de la telemedicina.

Pero esta idea del teleaborto es avala por la Organización Mundial de la Salud, pues explica que un aborto inducido puede realizarse desde casa y ser controlado por la mujer que lleva el embarazo de menos de nueve semanas de gestación. 

En un comunicado enviado a la BBC, la OMS indica que, una vez haya sido establecida la elegibilidad de la paciente por medio de una consulta médica, "la administración de tabletas, el manejo del proceso y el abordaje para evaluar que haya sido completado puede ser auto-administrado, por fuera de un centro médico y sin supervisión directa de un proveedor".

La organización también advierte que recomienda esta alternativa en circunstancias en que "las mujeres tengan una fuente de información precisa y acceso a un proveedor de atención médica en caso de que la necesiten o deseen en cualquier etapa del proceso".

En estados Unidos,  el protocolo estándar de abortos médicos presenciales aprobado por la FDA solo se requiere de una visita al médico para que una paciente obtenga las píldoras y esta puede tomar la segunda medicación, el misoprostol, en casa o en cualquier otro sitio que desee.

Consideraciones para un aborto en casa

Los fármacos recetados para el aborto médico pueden provocar sangrado, calambres y, en algunos casos, efectos secundarios como vómito y náusea.

La OMS advierte de contraindicaciones que pueden derivarse del aborto médico, aunque no establece relación con la modalidad de la telemedicina:

Una reacción alérgica previa a los fármacos

Porfiria heredada

Insuficiencia suprarrenal crónica

Embarazo ectópico conocido o bajo sospecha

Además, indican que el juicio y atención médicas son requeridos en caso de:

Tratamiento con corticosteroides a largo plazo (incluidos aquellos con asma grave no controlada)

Anemia severa

Factores de riesgo cardiovasculares o enfermedades cardiacas previas

Trastornos hemorrágicos

¿Es seguro el teleaborto?

Diversas organizaciones e instituciones académicas se han dedicado en los últimos años a estudiar el impacto de la telemedicina en los abortos y si hay riesgos específicos derivados de abortar en casa.

Un estudio comparativo realizado por la OMS en 2011 que consideró nueve estudios alrededor del mundo acerca de los abortos médicos presenciales y los que se efectuaban desde casa concluyó que no existía evidencia que demostrara "que el aborto médico en casa es menos efectivo, seguro o aceptable que uno llevado a cabo en una clínica".

Del mismo modo, el Colegio Estadounidense de Ginecólogos y Obstetras (ACOG, por sus siglas en inglés), que representa a 60.000 especialistas de estas áreas en EE.UU., incluyó en un boletín oficial que "el aborto médico puede proveerse de manera segura y efectiva por medio de la telemedicina con un alto nivel de satisfacción por parte de los pacientes".

"Además, el modelo parece mejorar el acceso al aborto temprano en áreas que carecen de un proveedor de atención médica", indican.

Un número de estudios que han analizado y comparado casos de abortos médicos en clínicas versus teleabortos han encontrado que las complicaciones derivadas del tratamiento no son alteradas por el hecho de ser brindado a través de telemedicina.

 

bl