TECNOILOGÍA

¿Está Facebook condenado a morir?

Análisis muestran que poco a poco la plataforma se vuelve obsoleta y la marca pierde terreno entre los consumidores
¿Está Facebook condenado a morir?¿Facebook está en declive? Esto es lo que se sabe. (Especial)

Las firmas tecnológicas se encuentran en la cima del ranking de las marcas más valiosas internacionalmente; no obstante, aún con su gran tamaño, Facebook pierde lugares y todo indica que esta tendencia se mantendrá.

Amazon, Apple, Google, Microsoft y Samsung son las cinco primeras marcas más valiosas de 2019, de acuerdo con el último listado presentado por la consultora Brand Finance Gobal 500. Facebook se mantiene en la séptima posición; no obstante, su fortaleza de marca en general fue baja, al colocarse como la segunda peor caída entre las 100 primeras del listado, al caer 11% en cuanto a su valor.

En octubre del año pasado, el ranking Best Global Brands firmado por Interbrand ya preveía este escenario, al informar una caída en el valor de marca del 6% para dicha plataforma.

Un servicio maduro, que no hizo la tarea de leer los cambios

A primera vista los escándalos relacionados con la privacidad no eran vistos como un factor que afectaría el rendimiento del negocio de Mark Zuckerberg, pero el tiempo ha dictado una nueva realidad y todo es consecuencia de aquellos atributos que el usuario ahora califica para determinar la relevancia de una marca.

Si hace algunos años factores como el precio o la calidad de los productos o servicios eran más que suficientes para el público, ahora hace falta mucho más para convencerlos del verdadero aporte que una firma comercial hace a sus intereses personales. Entender esta realidad costó algo más que una crisis pasajera a Facebook.

La plataforma ahora empieza a ser obsoleta. Para muestra basta con revisar los datos entregados por la empresa con referencia al cierre del año pasado. Según dicho documento, Facebook cerró el 2018 con 9% más de usuarios diarios activos, con lo que son mil 520 millones de personas, mientras que el número de usuarios activos mensuales ascendió a 2 mil 320 millones.

Aunque ese 9% no es nada despreciable si se considera la madurez del servicio, lo cierto es que quedaron atrás aquellos tiempos en los que la cantidad de usuarios activos crecía de manera descomunal.

5 síntomas de una muerte anunciada

Facebook está a punto de convertirse en el próximo Hi5 y las predicciones —realizadas en 2012— de Eric Jackson, fundador de la Fundación Ironfire Capital, podrían cumplirse sin espacio para miramientos.

En aquel momento, el dueño de la mencionada empresa dedicada a analizar empresas y detectar su valor en el futuro para invertir en ellas, comparó a Facebook con Yahoo!: "esta última firma todavía sigue ganando dinero, sigue siendo rentable, aún tiene 13 mil empleados trabajando, pero sólo tiene 10% del valor que tenía en el alza del 2000", decía el especialista quien pintó un entorno similar para el gran proyecto de Zuckerberg.

El plazo dado por Jackson está por cumplirse y todo indica que sus predicciones terminarán por hacerse una realidad. Las razones pueden enumerarse en cinco síntomas que desde hace tiempo aquejan el bienestar de Facebook como marca:

Su mayor activo en caída libre

De la misma manera que sucede con todas las plataformas en social media (y en general con todas las firmas comerciales), ganar el favor de los consumidores es la primera y más importante premisa para que un negocio permanezca estable. Sin la confianza de los consumidores, no hay marca que pueda permanecer en el mercado.

A principios de 2018, un sondeo en línea de Reuters e Ipsos encontraron que 41% de los estadounidenses confía en Facebook para obedecer las leyes que protegen su información personal, cifra que queda por debajo del 66% que dijo confiar en Amazon, 62% que confía en Google y 60% que cree en Microsoft.

De participación activa a consumo pasivo

Derivado de ello, Facebook ha pasado de ser una marca de uso activo a consumo pasivo. Es decir, si bien su base de seguidores tiene ligeros incrementos, la realidad es que el tiempo destinado por estos suscriptores a utilizar el servicio ha caído. Otras plataformas están ganando la batalla cuando de ganar la atención de la audiencia se trata.

Basta con reconocer que hasta principios del año pasado, en promedio, los usuarios de Instagram pasaban 53 minutos por día, sólo cinco minutos menos que los usuarios de Facebook. Los usuarios de Snapchat pasaron 49.5 minutos, según SimilarWeb. Las brechas entre plataformas se cierra dejando como perdedor a Facebook.

Entre mayo y junio, el Pew Research Center encuestó a más de 4 mil 500 adultos estadounidenses, y descubrió que muchos de ellos están tomando medidas para reducir su uso de Facebook. Entre las acciones destaca que 54% ha ajustado su configuración de privacidad, 42% se tomó un descanso de revisar Facebook durante varias semanas o más y 26% han eliminado la aplicación de su teléfono.

Participación en publicidad: a la baja

Amazon Ads comienza a ser un verdadero peligro para Google y, por supuesto, para Facebook. Aunque Google y Facebook se mantendrán como líderes en la rama de publicidad digital, este año se espera que suceda un fenómeno interesante que terminará por beneficiar a un tercero.

En términos de participación de mercado, Google caerá ligeramente al pasar de 38.2% en 2018 a 37.2% durante este año. Por su parte Facebook ganará algo de terreno al pasar de 21.8 a 22.1%, de acuerdo con eMarketer.

Lo más relevante es que por primera vez la suma de la posición conjunta de las dos compañías caerá. En otras palabras, aunque ingresan más dinero, el duopolio retrocede ligeramente en su dominio del mercado, abriendo espacio para un tercer jugador que parece comenzar a ganar la batalla: Amazon.

Inversiones caídas

De acuerdo con Reuters, en lo que va del año, 93 fondos mutuos estadounidenses —entre los que destacan algunas firmas como Fidelity Investments, The Hartford y Putnam Investments— liquidaron totalmente sus posiciones en la compañía, con lo que se exacerba el declive cercano al 35% en el precio de las acciones de Facebook desde sus máximos.

Inconsistencias: la confianza no se gana solo con comunicación

La marca de Facebook carece de coherencia. Recobrar la confianza de los usuarios demanda algo más que una campaña de publicidad o un discurso bien trabajado emitido por el CEO de la compañía. Después de Cambridge Analytics, los casos de filtración de datos y riesgos de seguridad relacionados con Facebook no hicieron más que crecer y la postura de la empresa nunca fue la más adecuada.

Con información de Merca 2.0

JGM

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