DINERO

Él es el hombre que colapsó los mercados bursátiles por US$1 billón

Navinder Sarao se declaró culpable de un cargo por fraude electrónico y de un cargo por "spoofing", una actividad que es ilegal en Estados Unidos

  • REDACCIÓN
  • 30/01/2020
  • 14:27 hrs
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Él es el hombre que colapsó los mercados bursátiles por US$1 billón
Navinder Sarao es un operador de bolsa autodidacta que contribuyó a causar pánico en los mercados estadounidenses en 2010 . (Especial)

El exoperador de bolsa Navinder Sarao fue sentenciado a un año de detención domiciliaria por ayudar a provocar un estrepitoso colapso de los mercados bursátiles de US$1 billón.

Sarao se declaró culpable de un cargo por fraude electrónico y de un cargo por "spoofing", una actividad que es ilegal en Estados Unidos.

Apodado el "Sabueso de Hounslow", en una referencia irónica al famoso estafador de la película "Lobo de Wall Street", inicialmente enfrentó 22 cargos, que implicaban una sentencia máxima de 380 años, pero los fiscales en Chicago, EU, finalmente decidieron no buscar una sentencia de cárcel, ya que Sarao no gastó el dinero en lujos y perdió rápidamente sus ganancias en estafas de que fue víctima.

Y también tomaron en cuenta su autismo, el tiempo que ya había pasado en la cárcel y su colaboración con el gobierno durante varios años.

Pero, ¿quién es él y cómo ayudó a que los mercados cayeran?

Con 42 años, Navinder Sarao es un operador de bolsa autodidacta que contribuyó a causar pánico en los mercados estadounidenses en 2010 desde una habitación en la casa de sus padres en Londres.

Fue arrestado en 2015 por su participación en un "desplome repentino", de las bolsas. En este caso, el "crash" duró menos de una hora, eliminando casi US$1 billón en acciones antes de que los mercados se recuperaran.

Extremadamente inteligente, Sarao tiene el síndrome de Asperger (un trastorno del espectro autista), una condición que según sus abogados hizo que viera su intervención en los mercados como si se tratara de "ganar un videojuego".

¿Cómo ganó US$40 millones desde su habitación?

Sarao hizo parte de su fortuna manipulando artificialmente el mercado de valores para ganar dinero.

Para eso, utilizó un software especialmente adaptado para operar remotamente en el Chicago Mercantile Index. Compró y vendió contratos que especulaban sobre el valor de las principales empresas estadounidenses.

En aquel índice bursátil, cada vez que se realizaba un pedido de compra o venta, los "operadores de alta frecuencia" (muchos de ellos no humanos, sino computadoras que ejecutaban algoritmos) intentaban realizar sus propias transacciones milisegundos antes de que esos pedidos pudieran ejecutarse.

De esa manera, podrían ser los primeros en ganar dinero con los cambios del mercado.

Sarao se dio cuenta de que todos los operadores de alta frecuencia usaban un software similar, haciendo que el mercado se moviera en una misma dirección, como si se tratara de un rebaño de ovejas.

Su software aprovechó esto colocando miles de pedidos antes de cancelarlos o cambiarlos rápidamente, una vez que había creado una demanda artificial para que otros compraran o vendieran ese activo.

Esta práctica, conocida como "spoofing"(refiriéndose a crear la ilusión de una tendencia) le permitió realizar pedidos verdaderos de compra o venta obteniendo ganancias, a medida que el precio subía o bajaba rápidamente. 

En total, se cree que obtuvo unas ganancias de aproximadamente US$40 millones en el lapso de cinco años.

Con información de BBC Mundo.

(María José Pardo)