NUEVO ACUERDO COMERCIAL

5 novedades del nuevo USMCA, el TLCAN que destrozó Trump

El sector automotriz es de los que presenta más cambios, incluyendo los salarios en algunas fábricas; EU obtiene avances en lácteos y Canadá en solución de disputas
5 novedades del nuevo USMCA, el TLCAN que destrozó TrumpCinco novedades del nuevo TLCAN, empezando por el nombre: USMCA. (Especial)

Hay mucho que analizar en el nuevo acuerdo comercial que los Estados Unidos, México y Canadá finalizaron el pasado domingo  comenzando con un cambio de nombre: si el nuevo acuerdo es adoptado por los tres países, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte dará paso al Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá o USMCA

"No se rehace a Nafta, es un acuerdo completamente nuevo", dijo el presidente Donald Trump en la Casa Blanca el lunes.

El texto del pacto, publicado el domingo por la noche, incluye ajustes importantes en varias áreas clave de las relaciones comerciales de los países. El acuerdo establece nuevas reglas para la producción de automóviles, destinadas a incentivar la producción de automóviles y camiones en países que pagan salarios más altos. Reduce las barreras para que los productores lácteos estadounidenses vendan queso, leche y otros productos a Canadá. Conserva un tribunal para resolver disputas comerciales que Estados Unidos intentó eliminar.

Garantiza que los fabricantes canadienses y mexicanos amplíen el acceso a algunos grandes mercados estadounidenses, como automóviles y camiones ligeros, pero deja dudas sobre su capacidad para evitar aranceles sobre las exportaciones de acero y aluminio a Estados Unidos.

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A continuación se presentan los puntos destacados del texto del acuerdo y de las 12 "cartas secundarias" que los países negociadores presentaron junto a él.

Un intento de dirigir más producción de automóviles a EU

El TLCAN exigió a los fabricantes de automóviles que produjeran 62.5% del contenido de un vehículo en América del Norte para calificar a tarifas cero. El nuevo acuerdo eleva ese umbral, con el tiempo, a 75%. Esto tiene por objeto obligar a los fabricantes de automóviles a obtener menos piezas para un automóvil "Ensamblado en México" (o Canadá) de Alemania, Japón, Corea del Sur o China.

Por primera vez, el nuevo acuerdo también obliga a que un porcentaje creciente de piezas para cualquier vehículo sin aranceles, con un máximo del 40% en 2023, debe provenir de una fábrica llamada de "alto salario". El acuerdo dice que esas fábricas deben pagar un mínimo de 16 dólares por hora en salarios promedio para los trabajadores de producción. Eso es casi el triple del salario promedio en una fábrica mexicana en este momento, y los funcionarios de la administración esperan que la disposición obligue a los fabricantes de automóviles a cambiar de proveedor de México a Canadá o Estados Unidos.

Hay riesgos para ese cambio. Los analistas automotrices han advertido que la provisión podría tener un efecto perjudicial para los estadounidenses, al aumentar los costos para los compradores estadounidenses de automóviles e incentivar a los fabricantes de automóviles a trasladar la producción a países de bajo costo fuera de los Estados Unidos, como China.

A la inversa, la disposición final, tal como está escrita, podría resultar relativamente ineficaz para desplazar la producción, porque no está indexada a la inflación. Un salario promedio de 16 dólares por hora será menos restrictivo en 2023 de lo que es hoy.

Alivio a futuras tarifas de autos para Canadá y México

Trump ha amenazado repetidamente, durante el último año, imponer aranceles a los automóviles importados. En una conferencia de prensa la semana pasada, sugirió que Canadá enfrentaría tales aranceles si no llegaba a un acuerdo con Estados Unidos sobre un nuevo acuerdo comercial. La administración Trump ha emprendido una investigación que podría llevar a las tarifas de los automóviles, pero parece poco probable que termine pronto. La amenaza de los aranceles para los automóviles ha enturbiado las conversaciones comerciales con varios países, entre ellos Japón y Corea del Sur, que importan automóviles y piezas de automóviles a Estados Unidos.

Sin embargo, Canadá y México no tendrán que sufrir por ello. El nuevo acuerdo incluye cartas laterales que otorgan exenciones de cualquier tarifa estadounidense futura a 2.6 millones de vehículos de pasajeros importados de cada uno de esos países. Eso es un poco más de los vehículos que México ha exportado a los Estados Unidos en el último año, y casi 1 millón más de lo que Canadá ha exportado.

Victorias para queso americano (y vino)

Quizás el punto más importante en las negociaciones durante el último mes fue el tema de la protección de Canadá a su mercado de productos lácteos, incluidos los límites a los productos lácteos importados de los Estados Unidos y el apoyo gubernamental que otorga a los productos canadienses una ventaja en los mercados internacionales frente a los estadounidenses.

El nuevo acuerdo le otorga a Estados Unidos las victorias en ambos frentes. Gradualmente abre el mercado canadiense a productos lácteos estadounidenses más exportados, que incluyen "leche líquida, crema, mantequilla, leche descremada en polvo, queso y otros productos lácteos". Canadá aceptó eliminar un programa que ayuda a los vendedores canadienses de ciertos productos lácteos, en casa y en el extranjero.

También crea una lista de nombres de quesos que México y los Estados Unidos acuerdan que se pueden comercializar sin restricciones en sus respectivos países, y obliga a las tiendas de comestibles en la Columbia Británica a detener su práctica de vender vinos exclusivos de la Columbia Británica en ciertas estanterías y existencias, y a colocar vinos americanos junto a ellos.

Una victoria para Canadá en la resolución de disputas

Los acuerdos comerciales suelen venir con mecanismos de aplicación. Como parte de sus esfuerzos de renegociación, los Estados Unidos buscaron eliminar uno de esos mecanismos en el TLCAN: la llamada disposición del Capítulo 19, que otorga a los tres países una especie de sitio de juego neutral (un panel con representantes de cada país) para desafiar las imposiciones de los aranceles de cada uno, y otras acciones.

Canadá ganó la lucha para mantener esa disposición en el acuerdo revisado. Acordó eliminar otra forma de cumplimiento entre los Estados Unidos y Canadá, que permite a los inversionistas demandar por el alivio de las acciones de países extranjeros. Los grupos de consumidores han criticado durante mucho tiempo ese mecanismo de resolución, argumentando que otorga a las grandes corporaciones demasiado poder para desafiar las regulaciones ambientales y de otro tipo. El nuevo acuerdo deja ese mecanismo establecido para las disputas entre los Estados Unidos y México, pero no para Canadá.

Productos para sindicatos, bancos y empresas farmacéuticas.

Entre los elementos pequeños pero significativos en el nuevo acuerdo se encuentran una medida para empujar a México a facilitar que los trabajadores formen y se unan a sindicatos, pasos para permitir a las compañías de servicios financieros estadounidenses un mejor acceso a los mercados de Canadá y México y una disposición para extender Las protecciones de propiedad intelectual de las compañías farmacéuticas estadounidenses que venden medicamentos recetados en Canadá.

Esa última disposición otorgará mayores protecciones a los medicamentos biológicos estadounidenses, contra los competidores biosimilares, y probablemente aumentará las ganancias de los fabricantes de medicamentos cuando vendan en Canadá.


El artículo original en The New York Times

JGM

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